The Blizzard: Issue Eight

Jonathan Wilson (editor), 2013

The eight issue of The Blizzard discusses a lot of personalities. First there is a detailed analysis of Mourinho’s style of managing and coaching a team which at that time was still exercised in Madrid and whereas Chelsea was still working on a detox of him. We know now they preferred to keep the addicition and dependency from the “Special One” and the article tells you what that means for them, the club and the players. The other personality discussed is Zlatan Ibrahimovic, who’s personality is also described and explained in more detail and why he is how he is, so that the picture of the egomaniac center forward is a bit softened and more put into perspective. I would even go so far to read his biography now. Further on there is also an interview with Sepp Blatter which seems to be comical to read two years later but just shows again the double nature of his reign, which I described in “How They Stole The Game”.
The start of sports/soccer journalism in Europe is discussed in an interview between Philipe Auclair and Brian Glanville and is a nice addition when you already read “Goal-Post Vol. 1”, the Victorian soccer journalism anthology.
The Cup of Nation provides again an opportunity to talk about the state of soccer on the African continent, including some history around the national teams of Nigeria and Mali, as well as a review about what happened in South Africa after the World Cup 2010.
Finally Steve Menary writes about how the Champions League revenues destroy the balance in Europe’s smaller leagues, like Cypres or Luxembourg. It just shows the problem to create a fair system. If the small teams get a significant share of the revenues, even when they just participate in the qualification rounds, they dominate their local leagues with the money earned. The alternative would be to make the money gap between the big and small teams in Europe bigger, which then would unbalance the European competitions even more. I personally prefer the first and hope that sometimes other teams in the small leagues have a chance to break through the ceiling, just because of the number one teams might stumble about their own aspirations. Fairness is also the topic of the article about the fall of Glasgow Rangers and why it was absolutely necessary to crush the duopoly of the two Glasgow teams in the Scottish Premier League. From the pure results it seems that it did not help, with Celtic winning all the Scottish Championships in the last years, but let’s see what the future will bring, when the Rangers are back in the SPL.
And at the very last I would not like to miss to point out the article about becoming a Millwall fan from Mike Calvin, which shines a wonderful light on how we become what we are as supporters of certain clubs.

Biography: 2/3
History: 3/3
Background: 1/3
Tactics & Game philosophy: 3/3

Feet of the Chameleon

The Story of African Football

Ian Hawkey, 2009, Portico Books

Ian Hawkey’s book, which was published just before the first World Cup on the African continent is a kaleidoscopic view on the soccer history of Africa. When you are interested to learn more about African soccer the book is a good starting point to get information about all the different major topics which make you better understand the state and development of the game on the black continent. Topics like the myriads of youth academies, which make money out of the dreams of many kids and families, the constant drain of talent, so that the domestic leagues do not have a high enough quality to be interesting to the fans because they watch the best African players in the Premier League on TV, the distrust against home-grown coaches, so that always before major tournaments European or South American coaches are hired or the strong influence of mystics on the team, which replace the psychologists usually employed by European teams. All this is covered, mostly in a descriptive way woven into the continuous story of the performance of the national teams in the African Cup of Nations and World cup finals. Aside from the pure sport, there are also stories told how soccer was tied to politics, whether it was in the independence movement of Algeria, the anti-apartheid movement in South Africa or the rise of dictators like in Zaire.
The book is not going into depths to better understand the structural problems, like it was done in Ich werde rennen wie ein Schwarzer,… or in several issue of the Blizzard (#1,#3,#4,#5), but it allows you to find the topic or team you are interested and to dig deeper at a later time. Therefore “Feet of the Chameleon” is a good read, the stories are told very well and it provides a nice overview about the a parts of soccer history, which are hardly told in the mainstream media.

Biography: 0/3
History: 2/3
Background: 1/3
Tactics & Game philosophy: 0/3

Next book: Modernes Passspiel (German, March 27th)

Ich werde rennen wie ein Schwarzer, um zu leben wie ein Weißer

Die Tragödie des afrikanischen Fußballs

Christian Ewers, 2010, Gütersloher Verlagshaus

Eigentlich ist dieses Buch nur nebenbei ein Fußballbuch, zufällig, weil im Fußball die Träume, die Sehnsüchte, die Abhängigkeiten und das Scheitern soviel klarer und einfacher sind, als im richtigen Leben. Eigentlich ist dieses Buch eine Sozialstudie über Afrika und über die Migration nach Europa, die nun jeden Monat Tausende an die Küsten von Italien und Spanien schwemmt. Es ist schwierig zu verstehen, warum so viele ihr Leben aufs Spiel setzen, um ein armes, aber sicheres Leben in Afrika aufgeben und versuchen gegen ein Vabanquespiel einzutauschen, welches die meisten einsam und verbittert macht.
All das spiegelt sich im Fußball auf einfache Weise wieder, der Wunsch mit den Großen zu spielen, der Wunsch ganz oben zu sein, bewundert zu werden und viel Geld zu verdienen und sich die Achtung der Zuhausegebliebenen zu verdienen, eine Legende zu werden. Doch nur wenige schaffen wirklich den Durchbruch und selbst die, die es schaffen, werden nicht glücklich, weil sie ständig das Gefühl haben, das Gewonnene verteidigen zu müssen.
Fast jeder Fan in Deutschland hat das bei der eigenen Mannschaft schon erlebt, dass ein unbekannter Afrikaner zum Probetraining kam und verpflichtet wurde. Man hatte Hoffnungen, dass dieses unentdeckte Talent vielleicht die biedere Mannschaft endlich voran bringt und dann hört man den Rest der Saison nicht mehr von ihm bis er in der nächsten Saison von der Mannschaftsaufstellung verschwunden ist.
Das sind die Geschichten die Christian Ewers in seinem Buch erzählt. Einzelschicksale von afrikanischen Fußballspielern in Afrika und in Europa. Die meisten tragisch, wie die vom Serienmeister von Sansibar oder dem Sammelbecken für gestrandete Fußballer ohne Vertrag in Paris. Nur wenige zeigen einen Schimmer Hoffnung, wie die Geschichte der erfolgreichsten Jugendakademie Afrikas oder die des Spielervermittlers Oliver König.
Das Buch ist kurz, die Geschichten sind kurzweilig geschrieben und man erfährt ein wenig Geschichte, ein wenig Biographisches über die Spieler, aber viel über Afrika allgemein. Das Buch ist absolut empfehlenswert und man kann nur hoffen, dass es auch von Trainern und Managern gelesen wird, bevor sie den nächsten ungeschliffenen Diamanten aus Afrika versuchen in die Mannschaft zu integrieren.

Biographie: 1/3
Geschichte: 1/3
Hintergrund: 3/3
Taktik & Spielphilosophie: 0/3

Empfehlung für: Niemanden >> Fans des afrikanischen Fußballs >> Fußballfans >> Alle Leser